Mars’ın eskiden yaşama elverişli olduğuna dair yeni kanıtlar keşfedildi

NASA‘nın Curiosity keşif aracından gelen görüntüler, Dünya’da Meksika Körfezi’nin altındaki tortul kaya taramaları ve bilgisayar simülasyonlarıyla birleştirildi. Bu sayede jeologlar, Mars’taki bir dizi kraterde “nehirlerin” eski, aşınmış kalıntılarını tespit ettiler.

Mars bir zamanalar nehirler gezegeniydi

Mars yüzeyinde büyük bir çarpma havzası olan Gale kraterinde NASA’nın Curiosity keşif aracı tarafından toplanan verileri inceleyen bir grup araştırmacı, Kızıl Gezegen’de bir zamanlar belki de düşünülenden çok daha yaygın bir şekilde nehirlerin aktığına dair yeni kanıtlar keşfetti. Penn State Üniversitesi’nden yerbilimci ve araştırmanın başyazarı Benjamin Cardenas yaptığı açıklamada “Mars’ın muhtemelen bir nehirler gezegeni olduğuna dair kanıtlar buluyoruz” dedi.

Yeryüzündeki nehirler, yaşam üzerinde olumlu etkileri olan kimyasal, besin ve tortu döngüleri için oldukça önemli. Bu nedenle Mars‘taki eski nehirlere dair daha fazla kanıtın keşfedilmesi, Kızıl Gezegen‘de yaşam belirtileri arayışında önemli bir gelişme olabilir.

Curiosity keşif aracının verilerinde tespit edilen ve bank ve burun özellikleri olarak adlandırılan belirli yeryüzü şekilleri çok sayıda küçük kraterde bulunuyor, ancak bunlar şimdiye kadar akan su tarafından oluşturulan tortular olarak kabul edilmemişti.

Dünya’daki oluşumlarla örtüşüyor

Mars’taki nehirlere dair kanıtlar, Mars’ın yörüngesine giren ilk uzay aracı Mariner 9‘un Kızıl Gezegen’in yüzeyindeki kurumuş nehir kanallarını ve taşkın yataklarını görüntülemesinden bu yana biliniyor. Çeşitli Mars keşif araçları, suda oluşan jarosit gibi sülfür içeren bileşikler şeklinde mineralojik kanıtlar da buldu. Keşif araçları ve yörünge araçları ayrıca milyarlarca yıllık nehir kanallarındaki tortuların oluşturduğu sırtları da tespit etmiş durumda.

Bununla birlikte, bank ve burun yer şekillerinin tanımlanması, nehirlerin düşünülenden daha yaygın olduğunu gösteriyor. Bunlar dik yamaçlar ve sığ ‘banklar’ ile ‘burun’ adı verilen kısaltılmış sırtların dönüşümlü bir karışımı olarak ifade ediliyor. Nehirler tarafından kanallara bırakılan tortul malzemenin daha sonra, muhtemelen hakim rüzgarlar tarafından bir yönde aşındırılmasıyla oluşuyorlar.

Araştırma ekibi bilgisayar modellerini Curiosity’nin kraterlerin içindeki bank ve burun yer şekillerinin görüntüleri ve 25 yıl önce petrol şirketleri tarafından çekilen Meksika Körfezi‘nin altındaki deniz tabanındaki tortul ana kaya katmanlarının üç boyutlu taramaları üzerinde eğitti. Eğitilen model daha sonra bu tip bir oluşumu simüle etti. Curiosity daha önce 154 km genişliğindeki Gale kraterinin sıvı suyla dolu olduğunu tespit etmişti. Bank ve burun yer şekillerinin nehirler tarafından oluşturulduğunun keşfedilmesi, Gale kraterinin içindeki su kütlesinin yapısı hakkında da bazı ipuçları veriyor.

Bir yanıt yazın

E-posta adresiniz yayınlanmayacak. Gerekli alanlar * ile işaretlenmişlerdir

x